만물이 존재하는 방식

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by Piergiorgio Odifreddi

2013년 8월28일 출간, 312페이지,
컬러 일러스트레이션

*** 4만부 판매 ***
2천년전에 한 남자가 미래의 문화를 보고 시대를 앞서는 작품 속에서 미래의 많은 부분을 밝혀낸다. 이사람이 시인인 루크레티우스이고 그의 작품은 만물의 본질에 대하여라는 시집이다. 물리 화학 원자론, 심리학적 유물론, 생물학적 진화론 등 모든 위대한 현대 과학 이론들이 이 책에 들어있다. 에피쿠로스 철학, 비현실주의 문학, 비자연론적 종교 등 모든 고대의 인본주의적 미신들이 이 책에서 비판을 받는다.
“만물의 본질에 대하여”는 따라서 대중과학에 대한 작품이고 세속적인 성서이다. 이것이 수학자인  저자가  다루고 있는 세상에 대한 두 가지 해석이다. 고대시의 미로 속에서 독자들을 안내하고 현대 과학이 루쿠레티우스 시의 발자취에 불과하다는 것을 증명해주는데 그보다 뛰어난 사람이 누가 있겠는가? 이 책은 루크레티우스의 걸작을 저자의 논평으로 더 풍요롭게 만들어준 것이고 우리의 인본주의적이고 과학적인 문화를 이상적이면서도 현실적으로 연결시켜주는 것이다. 이 책 덕분에 우리는 고전 문학의 언어와 현대 과학자들의 생각이 하나로 합쳐져 우리에게 훌륭한 세계관을 제공해줄 수 있다는 것을 알게된다.
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50개의 식물을 통해 배우는 서구문명

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Stephen Harris
2015년 11월15일 출간, 양장, 224페이지, 15×25 cm

암을 치료하기 위해 가장 빈번하게 사용되는 식물은? 일상에서 사용하는 양념중에서 가장 많이 사용되는 것은? 식물은 우리일상의 중요한 부분을 차지하고 있다. 커피관목에서 카푸치노에 꼭 필요한 우유를 만들어주는 소들이 뜯어먹는 풀과, 자동차를 달리게 만드는 타이어를 만드는데 필요한 고무나무에 이르기까지 말이다. 저자인 Stephen Harris 는 서구의 역사에 주요 역할을 한 50개의 식물을 선정하고 그식물들에 대한 이야기를 들려준다. 무역, 정치, 의학, 여행, 화학등 여러 분야에 미친 영향을 살펴본다. 식물은 우리에게 종이와 잉크를 주고 사람을 살리거나 죽일수 있는 화학약품도 주었다. 보리는 오래전부터 인류의 식량이었지만 기름야자는 서구에서는 최근에야 활용되기 시작했다. 비트는 나병을 치료하고 설탕이나 동물들의 사료로 사용되었지만 최근에는 바이오 연료의 가능성을 보여주고 있다. 맨드레이크나 대청이 과연 멀지않은 미래에는 인류에게 어떤 역할을 하게 될까? 음식과 연료 그리고 의약품을 위해 우리는 식물이 필요하다. 식물들이 우리의 삶에 주는 영향은, 이책에서 보여주는바와 같이, 광범위하며 깊이있으며 때로는 예측하기 어렵다.

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우리는 두뇌로 무엇을 해야할까?

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2011년 10월6일 출간, 128페이지, 180 x 126 mm

저작권 수출: 독일, 스페인, 미국, 이탈리아, 일본, 네덜란드, 터키

하나의 중앙 통제의 원천으로서의 낡은 두뇌 모델을 대체하면서 신경과학은 두뇌를 평생동안 발전하고 변화하는 성질을 가진 유연한 것으로 본다. 두뇌는 역사적 산물로서 존재하고 주변과 상호 작용을 하면서 발전해왔다. 따라서 신경 체계의 기관과 정치적 사회적 기관 사이에는 가는 선이 연결되어 있다. 현대 신경과학을 신중하게 살펴보면 신자본주의 경제에 살고있는 우리에게 두뇌에 대한 새로운 방식의 이야기가 있다는 것을 알 수 있다. 의식적으로나 무의식적으로나 과학은 세상에서 일어나는 일을 반영할 수 밖에 없다. 신자유주의 세계에서  유연성은 경제나 경영 이론에 나오는 전문 용어와 같은 의미를 지닌다. 유연한 두뇌는 또 다른 형태의 권력을 말해주며 덜 집중적이기는 하지만 여전히 권력의 수단이다. 이 책에서 저자는 두번째의 보다 근본적인 유연성의 의미를 발전시킨다. 유연성은 존재하는 환경에 적응하도록 만들어 줄 뿐만 아니라 그러한 환경을 변화시키도록 중재하는 자유의 여백을 개방해준다. 그러한 이해는 신경과학의 새롭게 변형된 측면들을 개방해준다.

인간과 나무

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저자 – Olivier De Marliave 언론인
2015년 1월28일 출간, 300 페이지, 24 x 1,7 x 15 cm

나무는 항상 역사나 인간의 삶의 목격자였다. 이 거대한 존재에 대한 매혹은 인류 역사 만큼이나 오래된 것이다. 살구나무에서 피나무에 이르기까지 많은 목록의 사례들을 알파벳 순서로 소개하면서 이 책은 많은 이야기를 해준다. 다양한 학문적 접근 속에서 역사와 민족학, 식물학을 섞으면서 저자는 나무의 역사를 다시 설명한다.

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외계의 풍경?: 정신 장애를 해석하기

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저자 – 조나단 글로버 Prof. Jonathan Glover
철학자, 교수
2014년 9월2일 출간, 448페이지, 양장

우리는 정신 질환에 대한 생물학적 이해에는 막대한 발전을 이루었지만 심리학적 수준에서 그것들을 해석하는 데에는 별로 발전이 없었다. 탁월한 철학자인 저자는 정신 장애에 대한 인간의 해석에 있어 발전의 희망이 있다고 믿는다.

과제는 정신 질환을 가진 사람들의 내적 세계가 외계의 풍경처럼 이상해 보일 수 있다는 것이다. 그리고 이러한 이상함은 이해를 하려는 시도를 막는다. 장애를 가진 사람들이 해석이 가능할 만큼 다른 사람들과 충분한 심리적 소통을 했는가? 이 질문에 답을 하기 위하여 저자는 힘든 과제에 도전을 한다. 병원에 입원한 폭력 범죄자들의 내적 세계, 망상을 가진 사람들의 내적 세계, 자폐증이나 정신 분열증을 가진 사람들의 내적 세계를 연구하는 것이었다. 그들의 직접 체험의 설명은 외형상으로 이상한 정신 상태의 이면에 있는 내적 세계를 보고 우리가 정신적 장애를 표현하기 위해 사용되는 언어를 배울 수 있게 해주었다.  그는 또한 단순히 사회규범을 위반한 치료되지 않은 행동의 중요성을 보여주기 위하여 정신병 치료의 과거의 어두운 면들을 살펴보았다.
Kirkus  Publishers Weekly

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산만해지는 마음: 당신이 보고 있지 않을 때 뇌는 무엇을 하는가

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Michael Corballis
2015년 4월6일 출간, 184페이지,  6 x 9 inches

만약에 우리가 일을 잘 했다면, 솔직히 말하자면 우리가 운이 좋다면 당신이 이 글을 끝까지 읽을 것이다. 그러나 대부분의 경우에 당신은 그렇게 하지 않는다. 다음 문단의 중간쯤에서 당신의 마음은 산만해질 것이다. 마음은 산만해진다.

그것이 내게는 나쁜 소식일지 모르지만 일반적인 사람들에게도 나쁜 소식일까? 우리가 깨어있는 시간의 약 50%정도를 당면한 문제에 집중하지 못한다는 사실이 문제가 되는 것일까? 저자는 그렇게 생각하지 않는다. 그리고 이 책에서 그 이유를 우리에게 보여준다. 인지 과학과 진화 생물학에서의 최근 연구를  인용해서 저자는 산만해지는 우리의 마음이 어떻게 일상의 지겨움에서 우리를 해방시켜주고 즉각적인 존재로서의 우리의 한계를 벗어나게 해주는지 보여준다. 산만해진 정신은 우리의 상상력을 강화시켜주고, 창의성에 연료를 공급해준다. 그리고 그것은 지속적이고 일관성 있는 성격으로서 우리의 존재감에 근본적인 것이다.

위대한 정신: 과학, 의학 분야의 뛰어난 업적을 남긴 16명의 여성들

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저자 –  Pendred E. Noyce
2015년 3월1일 출간, 180 페이지

당신은 플로렌스 나이팅게일이 공중 보건에 통계 자료를 이용한 선구자라는 것을 알고 있는가? 마리 큐리가 물리학과 화학 두 분야의 유일한 노벨상 수상자라는 것을 알고 있는가? 그리고 딸이 노벨상을 수상한 유일한 인물이기도 하다.  17세기에 수학적 천문학 분야의 최고 전문가가 폴란드 여성인 마리아 쿠니츠라는 것을 알고 있는가? 최초로 핵분열을 설명한 물리학자가 여성인 리즈 마이트너라는 것을 알고 있는가? 컴퓨터 과학의 선구자 중 두 명이 에이더 러브레이스와 그레이스 호퍼라는 것을 아는가? 수세기 동안 여성들은 자연 세계에 대한 새로운 이해를 추구하는 전통적인 역할을 초월해왔다. 이 책은 4세기 동안 과학과 의학 분야에서 놀라운 업적을 남긴 16명의 여성들에 대한 이야기를 담고 있다.